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Le littoral à découvrir

La Côte picarde s’étend sur 65 kilomètres.

Vaste de 3000 hectares, l'estuaire de la Baie de Somme
s’étend de la pointe du Hourdel au sud à la pointe de
Saint-Quentin-en-Tourmont au nord. Celui-ci subit un envasement progressif limitant l'activité des deux ports de Saint-Valery-sur-Somme et du Crotoy. Les endiguements successifs (nommés renclôtures), la construction d'un pont pour assurer le passage de la ligne de chemin de fer au 19ème siècle, ont contribué à cette situation.
 
Au nord de la Baie de Somme, le massif dunaire du Marquenterre résulte du même processus d'avancée sur la mer. Les premières digues sont construites à partir du XIIe siècle par les moines des abbayes environnantes (Saint-Riquier, Valloires). Contre ces renclôtures vient buter le sable qui en s'accumulant a formé des dunes en progression continue à l'intérieur des terres, et qui rattache cette partie de la côte au paysage de la côte d'Opale (Nord-Pas-de-Calais). Naturellement, les plages sont de vastes étendues de sable.


Au sein de cette baie, Les deux principaux milieux présents sont la slikke et le schorre appelé aussi « mollières ». La slikke est une zone recouverte par la mer deux fois par jour ce qui en fait une zone de vasières, particulièrement humide contrairement au schorre qui est un milieu recouvert par la mer seulement lors des grandes marées, où paissent des moutons dits de pré-salés. Par endroits, des poches d'eau subsistent, vouées à la chasse au gibier d’eau.
 

La pointe du Hourdel limite la baie de Somme au sud, caractérisée par une accumulation de galets qui annonce le paysage du littoral vers le sud.
Les bas-champs de Cayeux s'apparentent aux polders néerlandais et au blotteland belge, que l'on retrouve sur la côte flamande entre Bray-Dune et Calais. Les terres agricoles, situées en-dessous du niveau de la mer, ont gagné sur l'espace maritime par colmatage de brèches où s'engouffrait la mer. Afin d'évacuer l'eau, des canaux (ou nocs) sont creusés.
Au sud de la Plaine picarde, le littoral est caractérisé par des falaises de craie, à partir de Ault, jusqu'à Mers-les-Bains, au sud, qui annoncent les falaises de la Côte d'Albâtre. Les plages sont bordées d'un cordon de galets. Le sable, toujours humide, est seulement visible à marée basse. La falaise, haute de près de 80 mètres à Ault, meurt progressivement à partir d'Onival.
 

 
Cette variété paysagère favorise la variété des espèces animales et végétales.
L’habitat est très favorable pour les oiseaux sédentaires et migrateurs qu’il est possible d’observer dans la réserve naturelle de la Baie de Somme, ou dans le parc ornithologique du Marquenterre où vivent de nombreux oiseaux d’eau (canards colvert, siffleurs, sarcelles, chipeaux...) ainsi que des limicoles (bécassines, courlis, huîtriers pies, vanneaux...). 
 

La baie de Somme accueille la colonie de phoques la plus importante de France, avec 60% de ses effectifs. Alors que l'espèce avait été décimée à la fin du XIXe siècle (chasse intensive), elle est réapparue naturellement dans le courant des années 1980...
Deux espèces de Phoques sont actuellement présentes en baie de Somme :
  le Phoque veau-marin
  le Phoque gris
Les phoques se reposent hors de l’eau à marée basse, ils utilisent les reposoirs (bancs de sable émergés à marée basse) pour régénérer leur énergie (toute l’année), pour mettre bas et allaiter les petits (juin-juillet), pour muer (de juin à septembre)... Le nombre de phoques dénombrés varie donc en fonction des saisons, des horaires des marées...
En baie de Somme, plus de 700 phoques ont été recensés.
Il est recommandé de ne pas s'en approcher à moins de 300 mètres.
De nombreuses sorties encadrées sont proposés par différents organismes de randonnée et de protection de la nature.
 

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